How Parental Absence and Social Capital Influence the Psychosocial Development of Left behind Children Whose Parent(s) Work Abroad? - the Case of Yanji City, China 

Saturday, July 19, 2014: 3:30 PM
Room: F205
Oral Presentation
Luan HUI , The Chinese University of Hong Kong, Hong Kong, Hong Kong
As a major supplier of migrant labor, China has a large number of people who are moving from rural to urban cities and even crossing borders to search for better opportunities and wish for a better future for their families. This paper focuses on the left behind children in China whose parent(s) work abroad (LBCPWA). The reason is that these children are largely ignored in the country, and such cohort of children are encountering the crisis of care troubles within the context of globalization, which has threaten the qualities of life for this vulnerable child population.

    Previous literature shows that when compared with children of non-migrant families, the psychosocial development of LBCPWA due to parental absence is mixed. Some studies indicate a significant difference between LBCPWA and children of non-migrant families, while others show identical results. In this vein, this study employs a resilience perspective that regards social capital as protective mechanism, which can buffer or mediate the impact of parental absence on the psychosocial development of LBCPWA. It adopts a quantitative research method, uses a cross-sectional survey design to collect information from a sample of 1000 LBCPWA and children of non-migrant families in Yanji city, China-an ethnic minorities area, where international migration is a common phenomenon. The findings and policy implications are discussed.