An Emerging Social Movement in China: Frames and Activists in Dog-Rescue Actions

Tuesday, July 15, 2014: 10:45 AM
Room: 315
Oral Presentation
Longpeng GUO , Department of Applied Social Science, The Hong Kong Polytechnic University, Hong Kong
Huizhong XIE , The University of Hong Kong, China
A series of dog-rescue actions intending to save dogs from being slaughtered and destined for restaurants have been occurring quite regularly in China since 2011. It has seen activists in 16 cities taking action on highways to demand dogs to be released from the trucks, interrupting traditional festival in Yulin, Guangxi Province celebrating eating dog meat, and exposing illegal slaughterhouses for dogs. In China where dog meat has been a common source of meat and where dogs have been socially and culturally regarded as lowly creatures, these activities should deserve closer examination. For one thing, do these activities indicate an emerging movement advocating animal welfare rights? Or do they reflect some broader changes in the values and practices of a new generation of Chinese growing up in post-reform affluence and Western influence? And how has such a movement been able to expand, especially in a social milieu that is generally conservative and authoritarian? 

Adopting the lens of frame theory, this research endeavors to answer these questions by inquiring into the participants and organizers of these activities and the frames they share and develop in spearheading their organization and movement. In turn, a critical analysis of the broader social, cultural and economic changes in post-reform China will be carried out.  

A case study of an Animal Rescue Organization, which has organized two dog-rescue campaigns has been conducted in Kunming, while 20 depth-interviews with activists in Kunming, Beijing and Chongqing have been delivered as well.